Steps to moving forward with your business

By Joni Foster

The first step to starting a business

One of the first questions I ask a new client is, “When do you want to open your business? Tell me a date.”

I often get a blank look from my client. “I don’t know” is not acceptable. We sit together and come up with a date because setting the date makes things fall into place.

Once my client has said the date out loud, she often gets a look on her face of excitement and terror at the same time.  Excitement because it now sounds real. Terror because she doesn’t know how to make it happen. 

Once we make the goal, though, we can start making a plan. We quickly start making a list of what must be done before that date arrives. The list starts telling us other things like what she or he needs to buy and how much money she needs to get started. If we need to adjust the date, that’s okay. We just need to make a goal to get the process started.

Goals

Goals are aspirational destinations. Goals are not what you have to do. Goals are how you know when you have arrived. Goals tell you WHY you are doing what you are doing.

Plans are your best guess today on HOW you will get to your goal. There are many “almost right” ways to get there and almost never “the perfect way” to do it. There are a few “horribly wrong” ways to get there. Horribly wrong ways are often great stories at a party five years from now.

Goals tells you the destination for your journey, but the journey will only be fun if you stay flexible along the way. If this is your first time on this journey, there is so much to see and do along the way. Set up your journey so that you don’t have to be in a rush to get to your goal.

Fail fast, fail often, fail forward.  You can’t start something new knowing how to do it.

Your best advisor is someone who has done it before. They can tell you all their mistakes so you don’t have to make them, too.

It has to be okay to make mistakes. That’s how we learn and grow.

Research, plan and go!

My husband and I moved out to the country a few years back. It was a very strange environment for us having lived in the city most of our lives. But together we had dreamed of having our little plot of land and now here we were.  Pretty quickly, we realized we didn’t know how to do all the things that this new environment required. How do we build a chicken coop? How do we fix a leaky roof? How do we keep critters out of the house?

Ten years later, here’s my recommendation for tackling new things:

  • Research: Find local folk who know more than you do; and use the internet to ask questions
  • Plan: Lay out your plan including how much it’s going to cost.
  • Action: Just do it.

The last one has been the hardest for me, being a perfectionist. I don’t want to start something new until I know exactly how to do it. Thankfully, early on, my husband and I made a pact: we weren’t going to let “not knowing” stop us from “doing”. We gave ourselves permission to fail.

I have learned to just start with what I know, make a bunch of mistakes, and do it again. We look around our property today and feel very proud at all the improvements we have made. I can also tell you stories about what didn’t work, but we had to do it wrong many times before we got it right.

3 Ways to Keep Track of your Expenses & Income

By Anwuli Chukwurah

The Traditional Way – Pen & Paper

This is one of the easiest ways to keep track of your books. Pen and Paper are materials you could find anywhere. I have clients who are not comfortable with technology so showing them an easy system with paper allows them to see their business transactions. Although I do try to push our clients to become more comfortable with technology, I realize people are starting at different stages. I tell all our clients, regardless of whether they’re using technology, to have 12 manila folders to keep their physical receipts, invoices, and other documents by month. Then, I ask clients to have a dedicated notebook to track their expenses and income. Clients need to track the date the transaction was made, where it’s from, the amount, and their income. The client will need to manually calculate their monthly net profit as compared to using a computer that does the calculations for you.

  • The Spreadsheet Way – Excel or Google Sheets

Using spreadsheets will allow our clients to electronically enter your transactions and share it with someone online. Spreadsheets, graphs, and reports can easily be created from their entered transactions. This allows our clients to make business decisions based on their actual numbers. If you are not familiar with spreadsheets, you can search for local resources in your area that can teach you how to use it for your business purposes. A local nonprofit focused on helping business owners or the small business program of your city can be a great resource for finding help and support. For our clients at EGBI who are past the pen and paper stage but are not quite ready for an online accounting system, I show them how to use a simple spreadsheet tracker that tracks the date, amount, vendor/supplier, and income. This is an easy way for them to see how their business is doing on a monthly basis.

  • The Online Accounting System Way – QuickBooks Online

For clients that find using a spreadsheet to be cumbersome, an online accounting system like QuickBooks Online makes their lives easier and it can also be shared with someone else. It’s easier because they won’t have to manually document each transaction because QuickBooks Online automatically connects to their bank feed. But it’s harder because the client will need to learn how to correctly use the system so that their financial reports aren’t riddled with errors. Errors can be fixed if you know what you’re doing, but I ask our clients to come in and have a chat with me so I can show them the correct way to set up their QuickBooks. If your QuickBooks is set up incorrectly, it will cost the client more to retroactively fix their books. So, it’s always better for clients to search for local resources that can teach them how to correctly use QuickBooks if watching YouTube videos and reading QuickBooks tutorials wouldn’t work for them.

Bookkeeping

3 formas de Mantener un Registro de Tus Gastos e Ingresos

Por: Anwuli Chukwurah

  1. Forma Tradicional – Pluma y Papel

Esta es una de las formas más fáciles de mantener un registro de tus libros. Pluma y Papel son materiales que puedes encontrar en cualquier lugar. Tengo clientes que no se sienten cómodos con la tecnología así que mostrándoles un sistema fácil con papel les permite ver sus transacciones comerciales. Aunque trato de presionar a nuestros clientes para que se sientan más cómodos con la tecnología, y me doy cuenta de que las personas comienzan en diferentes etapas. Les digo que sin importar que utilicen la tecnología, deben de tener 12 carpetas manila para guardar en físico sus recibos, facturas y otros documentos por mes. después les pido que dediquen un cuaderno para registrar sus gastos y sus ingresos. los clientes necesitan registrar la fecha de cuándo fue la transacción, de donde fue, de cuánto fue y el Ingreso. El cliente deberá calcular manualmente su ganancia neta mensual, que en comparación con una computadora lo calcula por ti.

2. Forma con la Hoja de Cálculo – Excel o Google Sheets

Utilizar hojas de cálculo les permitirá a nuestros clientes ingresar sus transacciones y compartirlo en línea con alguien más.  Se pueden crear fácilmente hojas de cálculo, gráficos y reportes con sus transacciones registradas. Esto les permite a nuestros clientes tomar decisiones de negocios basadas en sus números actuales. Si no está familiarizado con hojas de cálculo, se pueden buscar varios recursos locales en tu área donde te pueden enseñar cómo utilizarlas con fin comercial. Alguna asociación local sin fines lucro enfocada en ayudar a dueños de negocios o el programa de pequeñas empresas de tu ciudad puede ser un gran recurso para encontrar ayuda y apoyo. Para nuestros clientes de EGBI que ya pasaron la etapa de la pluma y el papel, pero aún no están listos para un sistema de contabilidad en línea, les muestro como usar una hoja de cálculo para registrar la fecha, la cantidad, el vendedor/proveedor e Ingresos. Esta es una forma fácil de ver la actividad mensual de su negocio.

3. Forma con un Sistema de Contabilidad en Línea – QuickBooks Online

Para clientes que se les hace incómodo utilizar hojas de cálculo un sistema de contabilidad en línea como QuickBooks Online les hará la vida más fácil y también puede ser compartido con alguien más. Es más fácil porque no tienen que documentar cada transacción manualmente ya que está conectado a su fuente bancaria. Pero es más difícil porque el cliente tendrá que aprender cómo usar el sistema correctamente para que sus reportes no estén llenos de errores. Los errores pueden ser corregidos si sabes lo que estás haciendo, pero les pido a nuestros clientes que vengan y conversen conmigo y así les muestro como programar Quickbooks correctamente. Si Quickbooks está configurado incorrectamente podría costar más arreglar los libros de forma retroactiva. Por eso, siempre es mejor buscar recursos locales que les puedan enseñar cómo usar Quickbooks correctamente, si el ver videos en Youtube o leer tutoriales de Quickbooks no les funciona.

Planeando para el futuro

Por: Barbra Boeta

Marzo, para mi personalmente fue un mes horrible – mi carro decidió dejarme varada al lado de la carretera y perdí a dos de mis seres queridos.  Reparación de carro, funeral y gastos de viaje casi me llevaron hasta al borde. Por tiempos como estos me doy cuenta de lo importante que es tener una cuenta de ahorros de emergencias.

Como pequeños empresarios, rara vez nos tomamos un momento para guardar dinero para tiempos difíciles. Principalmente porque estamos muy ocupados tratando de mantenernos y cuando tenemos un algo extra queremos reinvertirlo en nuestros negocios. Invertir en tu negocio es grandioso, pero también tienes que invertir en ti.

Todos sabemos que necesitamos una cuenta de ahorros y una cuenta de jubilación. Pero el saber que necesitamos algo a realmente hacerlo son dos cosas MUY diferentes.

Aquí están algunos de mis consejos para comenzar una cuenta de ahorros personal.

  1.  Establecer una meta razonable – establecer y lograr objetivos es la mejor formar de sentir que uno está avanzando en lugar de ir solo en círculos. Por ejemplo, yo quiero ahorrar $200 en tres meses. Necesito agregar $30 a mis ahorros cada dos semanas para lograr mi objetivo.
  2. ¿Dónde poner tu dinero? Cuando pongo mi dinero en mis ahorros de emergencia trato de que sea en un banco diferente al de mi cuenta de cheques personal. De esta forma es menos probable que me lo gaste. Yo creo en la teoría: fuera de la vista, fuera de la mente.
  3. Respeta tu horario – si planeaste guardar dinero en tu cuenta asegúrate de hacerlo. Pero si algo sucede que no puedes hacerlo por una semana no te castigues, ni te rindas. Vuelve al buen camino y continúa ahorrando.
  4. Una vez lograda la meta establece otra. No tienes que aumentar la cantidad que estas ahorrando. Si aún no estás listo solo continúa ahorrando. Tu nuevo objetivo podría ser en tres meses quiero tener un total de $400 en mi cuenta de ahorros.

Piensa como si agregar dinero en tus ahorros fuera pagar tu renta. No es una opción. Una vez tengas ese habito de poner dinero en tu cuenta de ahorros ya ni siquiera extrañaras el dinero que ahorras. Y después cuando tengas esa emergencia, tendrás algo extra para ayudarte a calmar tu estrés.

¡Buena Suerte Mis Amigos!

Planning for the future

By: Barbra Boeta

March was a horrible month for me personally – my car decided to leave me on the side of the road and I lost two beloved family members. Car repairs, funeral and travel expenses just about pushed me to the edge. It’s times like these I realize the importance of having an emergency saving account.
As small business owners, we rarely take the time to put money aside for a rainy day. Mainly because we’re too busy trying to keep up and when we have a little extra we want to reinvest in our businesses. Investing I. Your business is great but you also have to invest in yourselves.
We all know we need a savings, account, and a retirement account. But knowing we need something and actually doing it are two VERY different things.
Here are a couple of my tips to start a personal savings account.

  1. Set a reasonable goal – setting and accomplishing goals is a great way to feel like you are moving forward instead of just going in circles. Example: I want to save $200 over three months. I need to add $30 to my savings every two weeks to reach my goal.
  2. Where to put your money. When I’m putting money in my emergency savings I try to keep it at a different bank than my personal checking. This way I’m less likely to spend it. I believe in the out of sight out of mind theory.
  3. Follow your schedule – if you plan on putting money in your account make sure you do it. But. If something happens that you can’t one week don’t beat yourself up and give up. Get back on track and continue to save.
  4. Once you accomplish that goal set another one. You don’t have to increase the amount you are saving. If you aren’t ready, just continue to save. Your new goal could be in 3 months I want to have a total of $400 in my savings.

Think of putting money in your savings like paying your rent. It’s not an option. Once you get in the habit of adding money to your savings account you won’t even miss the money your saving. And then when you have that emergency, you will have a little extra to help ease your stress.

Good Luck My Friends!

Horizons, Better Days. budget

CHAMBER MEMBERSHIP AND March EVENTS

By: Monica Peña

We are consistently encouraging our alumni to increase their circle of influence by attending professional events in the area. We are proud of the community partnership that we have with the four chambers; including Austin Young ChamberGreater Austin Asian Chamber of Commerce (GAACC)Greater Austin Black Chamber of Commerce (GABC), and Greater Austin Hispanic Chamber of Commerce (GAHCC). When our clients graduate from the Build Your Business PLAN workshop series, they qualify for one year membership to one of these chambers. Each chamber has unique opportunities for business owners.

Here are some of the opportunities the chambers have this month to learn something new or meet other business owners.

March 20th- Coffee Connection Presented by Rudy’s

March 22nd and 23rd- Asian Eats Night Market

March 28th- Small Biz U

MEMBRESIAS DE CAMARAS DE COMERCIO Y EVENTOS DE MARZO

Por: Mónica Peña

Constantemente alentamos a nuestros alumnos a incrementar su círculo de influencias atendiendo a eventos profesionales en el área. Nos sentimos orgullosos de la asociación comunitaria que tenemos con las cuatro cámaras de comercio; incluyendo, Austin Young ChamberGreater Austin Asian Chamber of Commerce (GAACC)Greater Austin Black Chamber of Commerce (GABC), y Greater Austin Hispanic Chamber of Commerce (GAHCC). Cuando nuestros clientes se gradúan de la serie de talleres; Construye tu PLAN de Negocios, ellos califican para una membresía de un año a cualquiera de las cámaras. Cada cámara tiene oportunidades únicas para dueños de negocios.

Aquí están algunas de las oportunidades que las cámaras tienen este mes, para aprender algo nuevo o conocer a otros dueños de negocios.

20 de marzo- Coffee Connection Presented by Rudy’s

22 y 23 de marzo- Asian Eats Night Market

28 de marzo- Small Biz U

Membresia de camara y eventos de febrero

Por Monica Peña

Estamos orgullosos de la asociación comunitaria que tenemos con las cuatro cámaras; incluyendo  Austin Young Chamber, Greater Austin Asian Chamber of Commerce (GAACC), Greater Austin Black Chamber of Commerce (GABC), y Greater Austin Hispanic Chamber of Commerce (GAHCC). Cuando nuestros clientes se gradúan de la serie de talleres Buils Your Business PLAN, califican para la membresía de un año en una de éstas cámaras. Cada cámara tiene diferentes beneficios de membresía que ayudan a sus miembros a aumentar la visibilidad en línea, y tarifas especiales para eventos de desarrolo profesional/de red.


Siempre animo a nuestros alumnos a visitar cada cámara o visitar al personal de la cámara  para ver qué organización se adapta mejor a sus necesidades comerciales. Estas son algunas de las oportunidades que las cámaras tienen éste mes para aprender algo nuevo o conocer a otros dueños de negocios.

21 de febrero – Power Networking Breakfast con GAHCC

27 de febrero: Leadership Talk with Minoj Saxena quien compartirá su experiencia como empresario con GAACC.

28 de febrero: Reúnase, salude y asista al Mixer con la Austin Young Chamber.

Asegúrese de visitar cada uno de sus sitios web para obtener más información sobre las cámaras y sus eventos. Por favor déjeme saber si usted es un ex-alumno y tiene alguna pregunta sobre las cámaras.